Cómo la DMT cambia el canal de realidad del cerebro

El Dr. Gallimore explica cómo el cerebro sobrio percibe la realidad por defecto y cómo con la DMT parece sintonizar con una frecuencia completamente diferente.

«Lo que sucede es que el mundo es completamente reemplazado, instantáneamente, al 100%. Todo desaparece. Y lo que se pone en su lugar, ni un ápice de lo que se pone en su lugar, fue tomado de este mundo. Es un cambio de canal de realidad al 100%.»

Terence McKenna, describiendo los efectos de las dosis altas de DMT en el cerebro.

Cuando era niño, mis padres tenían un pequeño televisor en blanco y negro de los años setenta en la cocina, presumiblemente relegado del salón después de que nos pasáramos al tecnicolor. En contraste con los brillantes botones de nuestro elegante aparato en color de los años 80, este aparato antiguo utilizaba un dial circular para cambiar de canal. Jugando con este dial, cuando era un niño curioso, descubrí las distintas fases del cambio de canal: la nítida imagen en blanco y negro en movimiento primero se distorsionaba al girar el dial y se producían patrones de interferencia. A continuación, la imagen se convertía en puro ruido sin ninguna estructura discernible. Sin embargo, si seguía girando el dial, se podía ver un canal completamente nuevo: el orden daba paso al desorden, que a su vez daba paso a un nuevo orden. Un par de décadas antes de que se construyera nuestro pequeño televisor, el médico húngaro Dr. Stephen Szara también descubrió un conmutador de canales que parecía funcionar de forma similar. Autoexperimentando con la recién identificada molécula psicodélica natural, DMT, Szara descubrió un interruptor de canal para la propia realidad.

Refiriéndose a la DMT – N,N-dimetiltriptamina – como un «interruptor de canal de realidad al 100%», Terence McKenna captó perfectamente lo que se siente al ser catapultado a los extraños reinos a los que esta misteriosa sustancia psicodélica da acceso: después de dos o tres inhalaciones de su curioso vapor de sabor, el viejo mundo familiar comienza a distorsionarse y a romperse, mientras complejas formas geométricas primero recubren el mundo y luego lo reemplazan por completo. El viajero es impulsado a través de una procesión de imágenes salvajes y caóticas antes de que finalmente, asumiendo que la dosis es suficiente, irrumpa a través de un velo en un mundo completamente nuevo y asombrosamente extraño: el espacio DMT.

Aunque los paralelos superficiales con el cambio de canal de televisión son obvios, un cambio de canal de realidad es en realidad un descriptor bastante apropiado para los efectos de la DMT en la actividad cerebral cuando la dosis es suficiente para conseguir un «breakthrough» (i.e., una ruptura con la realidad). Para entender cómo funciona este cambio, primero tenemos que considerar cómo el cerebro, en ausencia de DMT, construye y mantiene el canal de tu mundo normal de vigilia.

Su cerebro en el Canal de la Realidad Consensuada

Nacer es nacer en un mundo. Ser consciente es ser consciente de un mundo. Ya sea que estés despierto, soñando o en la cima de una experiencia psicodélica, siempre estás inmerso en un mundo. Por supuesto, el mundo extremadamente extraño de las altas dosis de DMT se parece poco al mundo normal de la vigilia -a menudo denominado mundo del consenso-, mientras que el mundo del sueño suele ser mucho más familiar. Y, por supuesto, hay otros tipos de mundos que se pueden distinguir: los mundos fragmentados de un paciente esquizofrénico o los mundos totalmente ridículos y a menudo horripilantes que se experimentan tras tomar extractos concentrados de Salvia divinorum. Pero lo que une a estos mundos dispares es su subjetividad: siempre que estés consciente, tu mundo es tu propio y único mundo subjetivo experimentado desde detrás de tus ojos, el mundo en el que vives, y el único mundo que conocerás. Aunque la estructura de ese mundo puede cambiar drásticamente según tu estado, tu mundo subjetivo y fenoménico es siempre tuyo y sólo tuyo.

El mundo en el que vives durante la mayor parte de tu vida de vigilia es claramente tu mundo por defecto, y podemos recurrir al autor Hermann Hesse para una hermosa articulación de lo que es realmente este mundo subjetivo: «Si el mundo exterior cayera en ruinas, uno de nosotros sería capaz de reconstruirlo, porque la montaña y el arroyo, el árbol y la hoja, la raíz y la flor, todo lo que está formado por la naturaleza yace modelado en nosotros».

Intuido por Hesse hace más de 100 años, tu mundo normal de vigilia es, en lenguaje científico más moderno, un modelo del entorno construido por su cerebro. El propósito de este modelo es proporcionarle lo que el filósofo Thomas Metzinger llama un «espacio de simulación» que puede utilizar para navegar e interactuar con su entorno. Obviamente, existe una relación o un mapeo entre el modelo y el entorno en sí, pero el mundo que experimentas es siempre este modelo. Cuando se fuma una dosis suficiente de DMT, lo que cambia, de manera asombrosamente dramática, es este modelo construido por el cerebro.

El cerebro humano es, obviamente, una máquina exquisitamente compleja que parece casi mágica en su capacidad para llevar a cabo una desconcertante serie de complejas tareas necesarias para la vida. Pero, en realidad, el cerebro sólo tiene una única tarea, aunque extremadamente complicada: recibir, procesar y generar información. Esta información la generan unas células especializadas llamadas neuronas que emiten señales electroquímicas que pueden transmitirse a otras neuronas a través de unas conexiones químicas especializadas llamadas sinapsis. La fuerza de estas conexiones químicas puede aumentar o disminuir para controlar el flujo de información entre las neuronas. La capa más externa del cerebro se conoce como corteza cerebral. Se encarga de construir tu modelo del mundo y es esencialmente una hoja plegada que contiene miles de millones de estas neuronas interconectadas. Grupos de neuronas estrechamente conectados entre sí forman áreas corticales especializadas y afinadas para recibir, procesar y generar determinados tipos de información que corresponden a características concretas del mundo, como líneas, colores, texturas, relaciones espaciales y tipos específicos de objetos.

Las áreas corticales están conectadas, mediante sinapsis, para formar redes que controlan la estructura y el flujo de información a través del cerebro, lo que le permite «esculpir» tu modelo del mundo. Al modificar estos patrones de conexión, a lo largo de la evolución, el desarrollo y la experiencia, el cerebro mejora y perfecciona este modelo. El mundo fenoménico que experimentas en cada momento refleja el patrón de información altamente complejo esculpido por estas redes de áreas cerebrales. O, lo que es lo mismo, tu mundo fenoménico es lo que este patrón de información siente desde tu perspectiva subjetiva. Tu mundo está construido con información.

Por supuesto, este modelo sería perfectamente inútil si no te permitiera navegar por tu entorno, evitar los peligros y localizar la comida, llamar la atención de una posible pareja y, en general, tomar decisiones juiciosas («¿Es eso una serpiente o un rollo de cuerda?») y hacer predicciones («¿Me va a atropellar este coche?»). En otras palabras, el modelo debe estar sintonizado de forma estable con el entorno. El cerebro logra esta sintonía comparando constantemente su modelo con la información sensorial entrante (de los ojos, los oídos, etc.). Básicamente, el cerebro utiliza el modelo para predecir los patrones de la información sensorial que entra en el cerebro en cada momento («Si el modelo que estoy utilizando es bueno, ¿qué debería esperar que ocurra a continuación?»). Si la predicción es acertada, esa información sensorial se suprime, es decir, no pasa a las redes del cerebro para su procesamiento posterior.

Como las neuronas consumen energía, el procesamiento de la información es costoso, por lo que no tiene sentido que el cerebro procese información sensorial que ya forma parte del modelo porque, en cierto modo, esa información ya es conocida. Sin embargo, si se reciben patrones inesperados y sorprendentes de información sensorial -si la predicción del modelo es incorrecta- se generan señales de error, que pasan a las redes corticales y son utilizadas para actualizar el modelo y reducir esas señales de error.

Así, el cerebro no necesita construir su modelo desde cero en cada momento, simplemente necesita actualizarlo centrándose en la información imprevisible y sorprendente, y filtrando la información sensorial previsible que se ajusta al modelo. Esta comprobación y actualización constantes, en tiempo real, frente a la información sensorial, permite al cerebro sintonizarse con el entorno, estableciendo lo que podríamos llamar el Canal del Consenso de la Realidad.

La solidez de este modelo de realidad consensuada se pone de manifiesto cuando se entra en el sueño REM por la noche y se empieza a soñar. No es casualidad que la mayoría de los sueños se parezcan al mundo normal de la vigilia en casi todos los aspectos. De hecho, el sueño es en gran medida continuo con la vigilia y los estudios han demostrado que la proporción de tiempo que se dedica a realizar actividades cotidianas mundanas, como ver la televisión o hablar por teléfono, es similar en el mundo de los sueños que en el de la vigilia. La diferencia crucial es que, durante el sueño, el cerebro está desconectado de la información sensorial. Esto hace que el mundo de los sueños sea familiar y, sin embargo, claramente errático e inestable. El cerebro es capaz de reorganizar las piezas de su modelo en formas inusuales, a menudo imposibles, durante un sueño, ya que no está limitado por tener que probar constantemente el modelo contra la información sensorial. El mundo de los sueños es, por tanto, mucho más fluido e imprevisible que el mundo normal de la vigilia, a pesar de ser una variación inconfundible de éste. La similitud del paisaje onírico con la del Canal de Realidad Consensuada no es tan sorprendente, ya que el cerebro utiliza el mismo modelo para construir el mundo de los sueños que para construir el mundo de la vigilia. Lo que es más sorprendente es lo que ocurre con el mundo de la vigilia cuando ciertas moléculas psicoactivas entran en el cerebro.

Su cerebro bajo el efecto de los psicodélicos

Aunque las plantas y los hongos psicodélicos han sido utilizados por las culturas indígenas de todo el mundo durante miles de años, tan sólo se han arraigado firmemente en la cultura occidental en el último siglo . Los llamados psicodélicos clásicos incluyen el LSD, la psilocibina (de las «setas mágicas»), la mescalina (del cactus peyote) y el DMT, además de una serie de moléculas químicamente relacionadas, compartiendo un característico mecanismo de acción en el cerebro. Los psicodélicos clásicos ejercen sus efectos uniéndose a un tipo específico de receptor de serotonina -el receptor 5HT2A– que está altamente expresado en capas del córtex crucialmente involucradas en la construcción del modelo del mundo. Al unirse al receptor 5HT2A, estos psicodélicos estimulan las neuronas de estas capas, haciéndolas mucho más receptivas a las señales entrantes de otras neuronas y mucho más propensas a disparar señales que luego se transmiten a otras neuronas a través de sus conexiones sinápticas. El resultado global es una capa de neuronas altamente excitable en grandes áreas del córtex, con una información que fluye mucho más libremente entre las áreas corticales. Dado que la capacidad del cerebro para construir un modelo coherente del entorno se basa en un patrón de conexiones ponderadas entre las áreas cerebrales delicadamente construido , este intercambio de información perturba o «sacude» el modelo del mundo.

Cuando a los voluntarios de los estudios se les administra un psicodélico y se les coloca en una máquina de resonancia magnética, las exploraciones de imágenes funcionales revelan los distintos patrones de actividad cerebral inducidos por estas sustancias. Tanto en el caso del LSD como en el de la psilocibina, se observa que los patrones de actividad cerebral normalmente bien ordenados se rompen a medida que la información comienza a fluir fuera de las previamente bien delimitadas redes, y las redes que antes estaban desconectadas comienzan a hablar entre sí.

Esto es lo que el Dr. Robin Carhart-Harris, destacado investigador psicodélico, llama un estado «entrópico» (es decir, desordenado) o «caliente«. Desde la perspectiva del consumidor psicodélico, el mundo pasa de ser estable y predecible a ser inestable, fluido e impredecible. El modelo cerebral del mundo comienza a desmoronarse. Naturalmente, este modelo fragmentado se vuelve menos exitoso en la predicción de la información sensorial, lo que conduce a un aumento de las señales de error que fluyen a través de las redes de la corteza. Recordemos que el cerebro filtra aquella información sensorial que ha predicho correctamente, y sólo procesa la información imprevista y sorprendente en forma de señales de error. Al interrumpir la capacidad del cerebro para predecir la información sensorial, los psicodélicos eliminan efectivamente este filtro y la información que normalmente se filtraría de repente llena el mundo y todo se vuelve sorprendente, saliente y novedoso. Cualquiera que haya tomado LSD u hongos «mágicos» de Psilocybe conocerá el efecto subjetivo de este cambio neurológico: los colores se vuelven más brillantes y pronunciados, los objetos salen de su entorno y se impregnan de un profundo significado y sentido. Todo se vuelve profundamente fascinante, ya que el mundo entero se ve como si fuese algo nuevo, como un niño.

En resumen, bajo la influencia de una sustancia psicodélica, el cerebro pierde el control del flujo de información tanto hacia como a través de sí mismo. Y, naturalmente, intenta corregir la situación actualizando su modelo -como haría en circunstancias normales cuando se generan señales de error-, pero es incapaz de formar un modelo estable y coherente que reduzca las señales de error. Así, sigue buscando, actualizando el modelo, y el mundo subjetivo se vuelve inestable, cambiando rápidamente en respuesta al bombardeo de información no filtrada del entorno.

Esto se observa claramente en el escáner de resonancia magnética, ya que el cerebro parece moverse de forma desordenada a través de un número ampliado de patrones diferentes de actividad neuronal, muchos de los cuales sólo se observan bajo la influencia de un psicodélico. Es como si el cerebro se hubiera desajustado y estuviera tanteando el dial para intentar resintonizarse. Desde la perspectiva del viajero, el mundo se vuelve fluido e inestable: todo se mueve y fluye, los objetos se fusionan o cambian de identidad de un momento a otro, la manguera de jardín en el césped se convierte en una serpiente enrollada, el camino de entrada de piedras en un lecho de joyas brillantes.

DMT: El Interruptor del Canal de la Realidad

Aunque la DMT también actúa principalmente a través del receptor 5HT2A, al inundar el cerebro sus efectos son drásticamente diferentes a los de las dosis regulares de los otros psicodélicos clásicos: en lugar de simplemente ser desintonizado, es como si el cerebro hubiese sido cambiado a un canal completamente diferente. El cerebro coge el dial y, con una precisión sin esfuerzo, cambia a la nueva frecuencia. Desde una perspectiva más neurológica, el cerebro deja de construir el modelo normal del mundo de la vigilia y empieza a construir un modelo totalmente nuevo, que se experimenta como un mundo totalmente nuevo.

Asumiendo que la dosis es suficiente, el estado de ruptura del DMT, conocido como el «breakthrough», no se presenta como un torbellino de confusión y caos – aunque esto tipifica las primeras etapas de la experiencia – sino más bien como mundos completamente estructurados de claridad cristalina y repletos de una ecología diversa de seres inteligentes deseosos de comunicarse con el viajero. El cambio del Canal de la Realidad de Consenso al Canal DMT es rápido, eficiente y completo.

Aunque todavía hay relativamente pocos estudios de neuroimagen sobre el estado de DMT en humanos, este vacío de datos está siendo llenado por el pionero Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres (entre otros), que recientemente publicó un estudio detallado de los efectos de la DMT en las oscilaciones neuronales medidas mediante EEG. Las neuronas son células electroquímicamente activas y, cuando un gran número de estas células están conectadas y activas – como en el cerebro humano – surgen oscilaciones eléctricas de varias frecuencias, que se sincronizan y se propagan a través de la corteza, y pueden ser detectadas a través del cráneo. Las distintas bandas de frecuencias tienen un papel especial en el funcionamiento del cerebro, y la sincronización de las oscilaciones puede ayudar a organizar la estructura y el ritmo de la actividad neuronal. En particular, las llamadas oscilaciones alfa están asociadas a la capacidad del cerebro para modelar el mundo y predecir patrones de información sensorial. Los estudios con LSD y psilocibina muestran de forma fiable una disminución de la fuerza de estas oscilaciones alfa, así como la desincronización de varios tipos de oscilaciones, lo que indica la alteración del modelo del mundo del cerebro y el aumento de los patrones desordenados de la actividad neuronal. Sin embargo, aunque estos efectos también se observaron en el estudio con DMT -ya que ésta también actúa principalmente en el receptor 5HT2A- los investigadores también registraron un sorprendente aumento de la fuerza y la sincronía de las oscilaciones de menor frecuencia conocidas como oscilaciones delta y theta. Describieron este novedoso efecto como la aparición de un «orden aparente en medio de un fondo de desorden». Estas oscilaciones delta/theta se asocian normalmente con el estado de sueño, cuando el durmiente está inmerso en un mundo desconectado del entorno. Sin embargo, mientras que el mundo del sueño se construye a partir del mismo modelo que el mundo de la vigilia (pero sin pruebas sensoriales), el mundo de la DMT es totalmente incomparable y debe construirse utilizando un modelo totalmente diferente. Como tal, es probable que este nuevo orden que emerge durante el estado de DMT indique que el cerebro ha encontrado con éxito un nuevo canal estable – el canal DMT.

Por supuesto, cambiar al canal DMT no significa necesariamente que el cerebro haya sintonizado realmente con una realidad alternativa independiente poblada por entidades inteligentes conscientes. Como todos los mundos fenoménicos, incluyendo el mundo de la vigilia y el mundo de los sueños, el mundo DMT es construido por el cerebro – es un modelo construido a partir de información neuronal. Este sería el caso tanto si el Canal DMT está recibiendo información de, y sintonizado con, un entorno externo normalmente oculto e inaccesible (como el del Canal de la Realidad Consensuada) o si se construye mientras está desconectado de la información sensorial (como con el mundo de los sueños). Obviamente, la mayoría de los científicos estarían a favor de la última explicación, ya que pocos considerarían la idea de que el DMT está de alguna manera abriendo el acceso a un mundo paralelo normalmente oculto, repleto de elfos que ríen salvajemente. Sin embargo, esta explicación ortodoxa no está exenta de problemas.

Cuando el cerebro cambia al Canal DMT, comienza a construir un modelo de un entorno que no tiene ninguna relación con el Canal de la Realidad Consensuada. Este modelo de mundo posee estructuras, contenido y cualidades que son característicamente «DMT-escas» y parecen comunes a un gran número de usuarios independientes alrededor del globo: un número de entidades – incluyendo los ubicuos «elfos mecánicos» – así como las extrañas habitaciones hipergeométricas y curiosamente tecnológicas, templos y paisajes que ocupan que tipifican el estado DMT.

Si se pasa algún tiempo recorriendo la literatura de informes de viajes con DMT en línea, uno no puede evitar sentir que muchos usuarios de DMT a menudo terminan siendo despedidos en el mismo lugar y encontrándose con las mismas entidades. Desde una perspectiva neurocientífica ortodoxa, esto es confuso. Hasta donde sabemos, el cerebro debería saber cómo construir un solo tipo de modelo de mundo: el viejo y familiar mundo consensuado. Este es el mundo -la interfaz con el entorno- que el cerebro construyó por evolución y el mundo que sigue construyendo incluso durante el sueño. Por ello, la capacidad del cerebro de empezar a construir de repente un extraño modelo de mundo ajeno que no guarda relación alguna con el mundo normal de la vigilia es tan desconcertante como que un niño británico de 5 años pase de repente a hablar con fluidez el Yupik de Siberia Central. O se podría comparar con encontrar un canal completamente nuevo en el televisor y descubrir que la antena se ha desconectado. ¿De dónde viene este extraño mundo? ¿Cómo aprendió el cerebro a construir un modelo de él? Por supuesto, sería mucho más fácil explicar esto si, como innumerables usuarios de DMT están convencidos, el Canal DMT está sintonizado – recibiendo y procesando información de – una realidad alternativa que existe independientemente de nuestros cerebros y, muy probablemente, fuera de nuestro Universo. Pero, por supuesto, como tanto los científicos profesionales como los de sofá están siempre dispuestos a burlarse: eso es imposible.

Enfrentarse al DMT significa enfrentarse a lo verdaderamente imposible. Nada de esta sustancia parece tener sentido. Desde el interior del viaje, mientras te lanzan gritando por esos corredores lumínicos de inefable complejidad y belleza, o sentado a los pies de seres de irrecusable inteligencia y poder, todo parece perfectamente imposible. Y desde fuera, desde la perspectiva de los científicos y filósofos que intentan dar sentido a esta sustancia, no parece más fácil encontrar una explicación. Cuando Terence McKenna se topó por primera vez con el Canal DMT en su pequeño apartamento de Berkeley en el otoño de 1965, admitió que nunca lo había superado. Y, para ser sincero, yo tampoco estoy convencido de que lo haga nunca. Simplemente no parece posible.

Artículo original escrito por el Dr. Andrew Gallimore y publicado en la revista Khapi. Traducido al español por Irene de Caso.

Cómo la DMT cambia el canal de realidad del cerebro

El Dr. Gallimore explica cómo el cerebro sobrio percibe la realidad por defecto y cómo con la DMT parece sintonizar con una frecuencia completamente diferente.

«Lo que sucede es que el mundo es completamente reemplazado, instantáneamente, al 100%. Todo desaparece. Y lo que se pone en su lugar, ni un ápice de lo que se pone en su lugar, fue tomado de este mundo. Es un cambio de canal de realidad al 100%.»

Terence McKenna, describiendo los efectos de las dosis altas de DMT en el cerebro

Cuando era niño, mis padres tenían un pequeño televisor en blanco y negro de los años setenta en la cocina, presumiblemente relegado del salón después de que nos pasáramos al tecnicolor. En contraste con los brillantes botones de nuestro elegante aparato en color de los años 80, este aparato antiguo utilizaba un dial circular para cambiar de canal. Jugando con este dial, cuando era un niño curioso, descubrí las distintas fases del cambio de canal: la nítida imagen en blanco y negro en movimiento primero se distorsionaba al girar el dial y se producían patrones de interferencia. A continuación, la imagen se convertía en puro ruido sin ninguna estructura discernible. Sin embargo, si seguía girando el dial, se podía ver un canal completamente nuevo: el orden daba paso al desorden, que a su vez daba paso a un nuevo orden. Un par de décadas antes de que se construyera nuestro pequeño televisor, el médico húngaro Dr. Stephen Szara también descubrió un conmutador de canales que parecía funcionar de forma similar. Autoexperimentando con la recién identificada molécula psicodélica natural, DMT, Szara descubrió un interruptor de canal para la propia realidad.

Refiriéndose a la DMT – N,N-dimetiltriptamina – como un «interruptor de canal de realidad al 100%», Terence McKenna captó perfectamente lo que se siente al ser catapultado a los extraños reinos a los que esta misteriosa sustancia psicodélica da acceso: después de dos o tres inhalaciones de su curioso vapor de sabor, el viejo mundo familiar comienza a distorsionarse y a romperse, mientras complejas formas geométricas primero recubren el mundo y luego lo reemplazan por completo. El viajero es impulsado a través de una procesión de imágenes salvajes y caóticas antes de que finalmente, asumiendo que la dosis es suficiente, irrumpa a través de un velo en un mundo completamente nuevo y asombrosamente extraño: el espacio DMT.

Obra «Net of Being» de Alex Gray

Aunque los paralelos superficiales con el cambio de canal de televisión son obvios, un cambio de canal de realidad es en realidad un descriptor bastante apropiado para los efectos de la DMT en la actividad cerebral cuando la dosis es suficiente para conseguir un «breakthrough» (i.e., una ruptura con la realidad). Para entender cómo funciona este cambio, primero tenemos que considerar cómo el cerebro, en ausencia de DMT, construye y mantiene el canal de tu mundo normal de vigilia.

Su cerebro en el Canal de la Realidad Consensuada

Nacer es nacer en un mundo. Ser consciente es ser consciente de un mundo. Ya sea que estés despierto, soñando o en la cima de una experiencia psicodélica, siempre estás inmerso en un mundo. Por supuesto, el mundo extremadamente extraño de las altas dosis de DMT se parece poco al mundo normal de la vigilia -a menudo denominado mundo del consenso-, mientras que el mundo del sueño suele ser mucho más familiar. Y, por supuesto, hay otros tipos de mundos que se pueden distinguir: los mundos fragmentados de un paciente esquizofrénico o los mundos totalmente ridículos y a menudo horripilantes que se experimentan tras tomar extractos concentrados de Salvia divinorum. Pero lo que une a estos mundos dispares es su subjetividad: siempre que estés consciente, tu mundo es tu propio y único mundo subjetivo experimentado desde detrás de tus ojos, el mundo en el que vives, y el único mundo que conocerás. Aunque la estructura de ese mundo puede cambiar drásticamente según tu estado, tu mundo subjetivo y fenoménico es siempre tuyo y sólo tuyo.

El mundo en el que vives durante la mayor parte de tu vida de vigilia es claramente tu mundo por defecto, y podemos recurrir al autor Hermann Hesse para una hermosa articulación de lo que es realmente este mundo subjetivo: «Si el mundo exterior cayera en ruinas, uno de nosotros sería capaz de reconstruirlo, porque la montaña y el arroyo, el árbol y la hoja, la raíz y la flor, todo lo que está formado por la naturaleza yace modelado en nosotros».

Intuido por Hesse hace más de 100 años, tu mundo normal de vigilia es, en lenguaje científico más moderno, un modelo del entorno construido por su cerebro. El propósito de este modelo es proporcionarle lo que el filósofo Thomas Metzinger llama un «espacio de simulación» que puede utilizar para navegar e interactuar con su entorno. Obviamente, existe una relación o un mapeo entre el modelo y el entorno en sí, pero el mundo que experimentas es siempre este modelo. Cuando se fuma una dosis suficiente de DMT, lo que cambia, de manera asombrosamente dramática, es este modelo construido por el cerebro.

El cerebro humano es, obviamente, una máquina exquisitamente compleja que parece casi mágica en su capacidad para llevar a cabo una desconcertante serie de complejas tareas necesarias para la vida. Pero, en realidad, el cerebro sólo tiene una única tarea, aunque extremadamente complicada: recibir, procesar y generar información. Esta información la generan unas células especializadas llamadas neuronas que emiten señales electroquímicas que pueden transmitirse a otras neuronas a través de unas conexiones químicas especializadas llamadas sinapsis. La fuerza de estas conexiones químicas puede aumentar o disminuir para controlar el flujo de información entre las neuronas. La capa más externa del cerebro se conoce como corteza cerebral. Se encarga de construir tu modelo del mundo y es esencialmente una hoja plegada que contiene miles de millones de estas neuronas interconectadas. Grupos de neuronas estrechamente conectados entre sí forman áreas corticales especializadas y afinadas para recibir, procesar y generar determinados tipos de información que corresponden a características concretas del mundo, como líneas, colores, texturas, relaciones espaciales y tipos específicos de objetos.

Las áreas corticales están conectadas, mediante sinapsis, para formar redes que controlan la estructura y el flujo de información a través del cerebro, lo que le permite «esculpir» tu modelo del mundo. Al modificar estos patrones de conexión, a lo largo de la evolución, el desarrollo y la experiencia, el cerebro mejora y perfecciona este modelo. El mundo fenoménico que experimentas en cada momento refleja el patrón de información altamente complejo esculpido por estas redes de áreas cerebrales. O, lo que es lo mismo, tu mundo fenoménico es lo que este patrón de información siente desde tu perspectiva subjetiva. Tu mundo está construido con información.

Por supuesto, este modelo sería perfectamente inútil si no te permitiera navegar por tu entorno, evitar los peligros y localizar la comida, llamar la atención de una posible pareja y, en general, tomar decisiones juiciosas («¿Es eso una serpiente o un rollo de cuerda?») y hacer predicciones («¿Me va a atropellar este coche?»). En otras palabras, el modelo debe estar sintonizado de forma estable con el entorno. El cerebro logra esta sintonía comparando constantemente su modelo con la información sensorial entrante (de los ojos, los oídos, etc.). Básicamente, el cerebro utiliza el modelo para predecir los patrones de la información sensorial que entra en el cerebro en cada momento («Si el modelo que estoy utilizando es bueno, ¿qué debería esperar que ocurra a continuación?»). Si la predicción es acertada, esa información sensorial se suprime, es decir, no pasa a las redes del cerebro para su procesamiento posterior.

Como las neuronas consumen energía, el procesamiento de la información es costoso, por lo que no tiene sentido que el cerebro procese información sensorial que ya forma parte del modelo porque, en cierto modo, esa información ya es conocida. Sin embargo, si se reciben patrones inesperados y sorprendentes de información sensorial -si la predicción del modelo es incorrecta- se generan señales de error, que pasan a las redes corticales y son utilizadas para actualizar el modelo y reducir esas señales de error.

Así, el cerebro no necesita construir su modelo desde cero en cada momento, simplemente necesita actualizarlo centrándose en la información imprevisible y sorprendente, y filtrando la información sensorial previsible que se ajusta al modelo. Esta comprobación y actualización constantes, en tiempo real, frente a la información sensorial, permite al cerebro sintonizarse con el entorno, estableciendo lo que podríamos llamar el Canal del Consenso de la Realidad.

La solidez de este modelo de realidad consensuada se pone de manifiesto cuando se entra en el sueño REM por la noche y se empieza a soñar. No es casualidad que la mayoría de los sueños se parezcan al mundo normal de la vigilia en casi todos los aspectos. De hecho, el sueño es en gran medida continuo con la vigilia y los estudios han demostrado que la proporción de tiempo que se dedica a realizar actividades cotidianas mundanas, como ver la televisión o hablar por teléfono, es similar en el mundo de los sueños que en el de la vigilia. La diferencia crucial es que, durante el sueño, el cerebro está desconectado de la información sensorial. Esto hace que el mundo de los sueños sea familiar y, sin embargo, claramente errático e inestable. El cerebro es capaz de reorganizar las piezas de su modelo en formas inusuales, a menudo imposibles, durante un sueño, ya que no está limitado por tener que probar constantemente el modelo contra la información sensorial. El mundo de los sueños es, por tanto, mucho más fluido e imprevisible que el mundo normal de la vigilia, a pesar de ser una variación inconfundible de éste. La similitud del paisaje onírico con la del Canal de Realidad Consensuada no es tan sorprendente, ya que el cerebro utiliza el mismo modelo para construir el mundo de los sueños que para construir el mundo de la vigilia. Lo que es más sorprendente es lo que ocurre con el mundo de la vigilia cuando ciertas moléculas psicoactivas entran en el cerebro.

Tu cerebro bajo el efecto de los psicodélicos

Aunque las plantas y los hongos psicodélicos han sido utilizados por las culturas indígenas de todo el mundo durante miles de años, tan sólo se han arraigado firmemente en la cultura occidental en el último siglo . Los llamados psicodélicos clásicos incluyen el LSD, la psilocibina (de las «setas mágicas»), la mescalina (del cactus peyote) y el DMT, además de una serie de moléculas químicamente relacionadas, compartiendo un característico mecanismo de acción en el cerebro. Los psicodélicos clásicos ejercen sus efectos uniéndose a un tipo específico de receptor de serotonina -el receptor 5HT2A– que está altamente expresado en capas del córtex crucialmente involucradas en la construcción del modelo del mundo. Al unirse al receptor 5HT2A, estos psicodélicos estimulan las neuronas de estas capas, haciéndolas mucho más receptivas a las señales entrantes de otras neuronas y mucho más propensas a disparar señales que luego se transmiten a otras neuronas a través de sus conexiones sinápticas. El resultado global es una capa de neuronas altamente excitable en grandes áreas del córtex, con una información que fluye mucho más libremente entre las áreas corticales. Dado que la capacidad del cerebro para construir un modelo coherente del entorno se basa en un patrón de conexiones ponderadas entre las áreas cerebrales delicadamente construido , este intercambio de información perturba o «sacude» el modelo del mundo.

Cuando a los voluntarios de los estudios se les administra un psicodélico y se les coloca en una máquina de resonancia magnética, las exploraciones de imágenes funcionales revelan los distintos patrones de actividad cerebral inducidos por estas sustancias. Tanto en el caso del LSD como en el de la psilocibina, se observa que los patrones de actividad cerebral normalmente bien ordenados se rompen a medida que la información comienza a fluir fuera de las previamente bien delimitadas redes, y las redes que antes estaban desconectadas comienzan a hablar entre sí.

Esto es lo que el Dr. Robin Carhart-Harris, destacado investigador psicodélico, llama un estado «entrópico» (es decir, desordenado) o «caliente«. Desde la perspectiva del consumidor psicodélico, el mundo pasa de ser estable y predecible a ser inestable, fluido e impredecible. El modelo cerebral del mundo comienza a desmoronarse. Naturalmente, este modelo fragmentado se vuelve menos exitoso en la predicción de la información sensorial, lo que conduce a un aumento de las señales de error que fluyen a través de las redes de la corteza. Recordemos que el cerebro filtra aquella información sensorial que ha predicho correctamente, y sólo procesa la información imprevista y sorprendente en forma de señales de error. Al interrumpir la capacidad del cerebro para predecir la información sensorial, los psicodélicos eliminan efectivamente este filtro y la información que normalmente se filtraría de repente llena el mundo y todo se vuelve sorprendente, saliente y novedoso. Cualquiera que haya tomado LSD u hongos «mágicos» de Psilocybe conocerá el efecto subjetivo de este cambio neurológico: los colores se vuelven más brillantes y pronunciados, los objetos salen de su entorno y se impregnan de un profundo significado y sentido. Todo se vuelve profundamente fascinante, ya que el mundo entero se ve como si fuese algo nuevo, como un niño.

En resumen, bajo la influencia de una sustancia psicodélica, el cerebro pierde el control del flujo de información tanto hacia como a través de sí mismo. Y, naturalmente, intenta corregir la situación actualizando su modelo -como haría en circunstancias normales cuando se generan señales de error-, pero es incapaz de formar un modelo estable y coherente que reduzca las señales de error. Así, sigue buscando, actualizando el modelo, y el mundo subjetivo se vuelve inestable, cambiando rápidamente en respuesta al bombardeo de información no filtrada del entorno.

Esto se observa claramente en el escáner de resonancia magnética, ya que el cerebro parece moverse de forma desordenada a través de un número ampliado de patrones diferentes de actividad neuronal, muchos de los cuales sólo se observan bajo la influencia de un psicodélico. Es como si el cerebro se hubiera desajustado y estuviera tanteando el dial para intentar resintonizarse. Desde la perspectiva del viajero, el mundo se vuelve fluido e inestable: todo se mueve y fluye, los objetos se fusionan o cambian de identidad de un momento a otro, la manguera de jardín en el césped se convierte en una serpiente enrollada, el camino de entrada de piedras en un lecho de joyas brillantes.

DMT: El Interruptor del Canal de la Realidad

Aunque la DMT también actúa principalmente a través del receptor 5HT2A, al inundar el cerebro sus efectos son drásticamente diferentes a los de las dosis regulares de los otros psicodélicos clásicos: en lugar de simplemente ser desintonizado, es como si el cerebro hubiese sido cambiado a un canal completamente diferente. El cerebro coge el dial y, con una precisión sin esfuerzo, cambia a la nueva frecuencia. Desde una perspectiva más neurológica, el cerebro deja de construir el modelo normal del mundo de la vigilia y empieza a construir un modelo totalmente nuevo, que se experimenta como un mundo totalmente nuevo.

Asumiendo que la dosis es suficiente, el estado de ruptura del DMT, conocido como el «breakthrough», no se presenta como un torbellino de confusión y caos – aunque esto tipifica las primeras etapas de la experiencia – sino más bien como mundos completamente estructurados de claridad cristalina y repletos de una ecología diversa de seres inteligentes deseosos de comunicarse con el viajero. El cambio del Canal de la Realidad de Consenso al Canal DMT es rápido, eficiente y completo.

Aunque todavía hay relativamente pocos estudios de neuroimagen sobre el estado de DMT en humanos, este vacío de datos está siendo llenado por el pionero Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres (entre otros), que recientemente publicó un estudio detallado de los efectos de la DMT en las oscilaciones neuronales medidas mediante EEG. Las neuronas son células electroquímicamente activas y, cuando un gran número de estas células están conectadas y activas – como en el cerebro humano – surgen oscilaciones eléctricas de varias frecuencias, que se sincronizan y se propagan a través de la corteza, y pueden ser detectadas a través del cráneo. Las distintas bandas de frecuencias tienen un papel especial en el funcionamiento del cerebro, y la sincronización de las oscilaciones puede ayudar a organizar la estructura y el ritmo de la actividad neuronal. En particular, las llamadas oscilaciones alfa están asociadas a la capacidad del cerebro para modelar el mundo y predecir patrones de información sensorial. Los estudios con LSD y psilocibina muestran de forma fiable una disminución de la fuerza de estas oscilaciones alfa, así como la desincronización de varios tipos de oscilaciones, lo que indica la alteración del modelo del mundo del cerebro y el aumento de los patrones desordenados de la actividad neuronal. Sin embargo, aunque estos efectos también se observaron en el estudio con DMT -ya que ésta también actúa principalmente en el receptor 5HT2A- los investigadores también registraron un sorprendente aumento de la fuerza y la sincronía de las oscilaciones de menor frecuencia conocidas como oscilaciones delta y theta. Describieron este novedoso efecto como la aparición de un «orden aparente en medio de un fondo de desorden». Estas oscilaciones delta/theta se asocian normalmente con el estado de sueño, cuando el durmiente está inmerso en un mundo desconectado del entorno. Sin embargo, mientras que el mundo del sueño se construye a partir del mismo modelo que el mundo de la vigilia (pero sin pruebas sensoriales), el mundo de la DMT es totalmente incomparable y debe construirse utilizando un modelo totalmente diferente. Como tal, es probable que este nuevo orden que emerge durante el estado de DMT indique que el cerebro ha encontrado con éxito un nuevo canal estable – el canal DMT.

Por supuesto, cambiar al canal DMT no significa necesariamente que el cerebro haya sintonizado realmente con una realidad alternativa independiente poblada por entidades inteligentes conscientes. Como todos los mundos fenoménicos, incluyendo el mundo de la vigilia y el mundo de los sueños, el mundo DMT es construido por el cerebro – es un modelo construido a partir de información neuronal. Este sería el caso tanto si el Canal DMT está recibiendo información de, y sintonizado con, un entorno externo normalmente oculto e inaccesible (como el del Canal de la Realidad Consensuada) o si se construye mientras está desconectado de la información sensorial (como con el mundo de los sueños). Obviamente, la mayoría de los científicos estarían a favor de la última explicación, ya que pocos considerarían la idea de que el DMT está de alguna manera abriendo el acceso a un mundo paralelo normalmente oculto, repleto de elfos que ríen salvajemente. Sin embargo, esta explicación ortodoxa no está exenta de problemas.

Cuando el cerebro cambia al Canal DMT, comienza a construir un modelo de un entorno que no tiene ninguna relación con el Canal de la Realidad Consensuada. Este modelo de mundo posee estructuras, contenido y cualidades que son característicamente «DMT-escas» y parecen comunes a un gran número de usuarios independientes alrededor del globo: un número de entidades – incluyendo los ubicuos «elfos mecánicos» – así como las extrañas habitaciones hipergeométricas y curiosamente tecnológicas, templos y paisajes que ocupan que tipifican el estado DMT.

» y parecen comunes a un gran número de usuarios independientes alrededor del globo: un número de entidades – incluyendo los ubicuos «elfos mecánicos» – así como las extrañas habitaciones hipergeométricas y curiosamente tecnológicas, templos y paisajes que ocupan que tipifican el estado DMT.

Si se pasa algún tiempo recorriendo la literatura de informes de viajes con DMT en línea, uno no puede evitar sentir que muchos usuarios de DMT a menudo terminan siendo despedidos en el mismo lugar y encontrándose con las mismas entidades. Desde una perspectiva neurocientífica ortodoxa, esto es confuso. Hasta donde sabemos, el cerebro debería saber cómo construir un solo tipo de modelo de mundo: el viejo y familiar mundo consensuado. Este es el mundo -la interfaz con el entorno- que el cerebro construyó por evolución y el mundo que sigue construyendo incluso durante el sueño. Por ello, la capacidad del cerebro de empezar a construir de repente un extraño modelo de mundo ajeno que no guarda relación alguna con el mundo normal de la vigilia es tan desconcertante como que un niño británico de 5 años pase de repente a hablar con fluidez el Yupik de Siberia Central. O se podría comparar con encontrar un canal completamente nuevo en el televisor y descubrir que la antena se ha desconectado. ¿De dónde viene este extraño mundo? ¿Cómo aprendió el cerebro a construir un modelo de él? Por supuesto, sería mucho más fácil explicar esto si, como innumerables usuarios de DMT están convencidos, el Canal DMT está sintonizado – recibiendo y procesando información de – una realidad alternativa que existe independientemente de nuestros cerebros y, muy probablemente, fuera de nuestro Universo. Pero, por supuesto, como tanto los científicos profesionales como los de sofá están siempre dispuestos a burlarse: eso es imposible.

Enfrentarse al DMT significa enfrentarse a lo verdaderamente imposible. Nada de esta sustancia parece tener sentido. Desde el interior del viaje, mientras te lanzan gritando por esos corredores lumínicos de inefable complejidad y belleza, o sentado a los pies de seres de irrecusable inteligencia y poder, todo parece perfectamente imposible. Y desde fuera, desde la perspectiva de los científicos y filósofos que intentan dar sentido a esta sustancia, no parece más fácil encontrar una explicación. Cuando Terence McKenna se topó por primera vez con el Canal DMT en su pequeño apartamento de Berkeley en el otoño de 1965, admitió que nunca lo había superado. Y, para ser sincero, yo tampoco estoy convencido de que lo haga nunca. Simplemente no parece posible.

Artículo original escrito por el Dr. Andrew Gallimore y publicado en la revista Khapi. Traducido al español por Irene de Caso