Blog

No podemos ignorar el potencial de las sustancias psicodélicas para tratar la depresión.

Por Robin Carhart-Harris

En el Imperial College se ha estado comparando la psilocibina con los antidepresivos convencionales, y es probable que los resultados cambien las reglas del juego.

El mundo está experimentando una devastadora emergencia de salud física. Pero la pandemia de coronavirus también ha visto un enfoque renovado en nuestro bienestar psicológico. La soledad, la incertidumbre y el dolor pueden estar intensificando una crisis de salud mental ya aguda, y en los EE. UU. ha habido un aumento del 20% en el número de recetas de medicamentos antidepresivos y ansiolíticos durante el confinamiento. La demanda de antidepresivos clave amenaza con exceder la oferta en el Reino Unido, donde las recetas ya se han duplicado en la última década.

Dirijo el Centro de Investigación Psicodélica en el Imperial College de Londres, el primero de su tipo, con el apoyo de alrededor de £ 3 millones en donaciones filantrópicas. Durante 15 años, mi investigación se ha centrado en cómo funcionan en el cerebro medicamentos como el LSD, la psilocibina, la DMT y la MDMA, y cómo pueden ser útiles para tratar trastornos como la depresión. Al igual que la pandemia actual, las experiencias con drogas psicodélicas pueden ser transformadoras, tanto para el individuo como para la sociedad. Ambos iluminan la medida en que la condición del mundo que habitamos depende de nuestros propios comportamientos. Y estos, a su vez, son consecuencia de cómo nos sentimos, pensamos y percibimos.

El Centro fue fundado en abril de 2019. Unos meses más tarde, la Universidad Johns Hopkins en los EE. UU. anunció una versión de gran tamaño, que flotó en $ 17 millones. Si has leído el libro de Michael Pollan “Cómo cambiar tu mente” (How to Change Your Mind en inglés) o has visto el primer episodio de la serie de Netflix de Gwyneth Paltrow, The Goop Lab (titulado The Healing Trip), puedes ser consciente de que tales desarrollos reflejan un creciente interés e inversión en la Aplicación a la salud mental de sustancias psicodélicas.

Una razón para esto es que una lucha de décadas para resucitar la investigación médica en el área está comenzando a dar sus frutos. En Londres, hemos encabezado el trabajo que muestra cómo la psilocibina (o “setas alucinogenas“) puede usarse para ayudar a la psicoterapia en la depresión difícil de tratar, lo que hace una diferencia significativa cuando los antidepresivos convencionales y la terapia de conversación no lo han hecho. En este momento, estamos analizando datos de un ensayo de depresión mucho más grande que compara la terapia asistida con psilocibina con un curso de seis semanas de un medicamento antidepresivo convencional, un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) “similar al Prozac”. Los análisis preliminares indican resultados que cambian las reglas del juego.

No ha habido un avance en la salud mental desde hace algún tiempo, y la terapia psicodélica funciona de manera muy diferente a los tratamientos actuales. Los tratamientos farmacológicos convencionales han dominado la psiquiatría durante décadas, y aunque muchas personas prefieren la psicoterapia, es más costosa, más difícil de acceder y podría decirse que no es más efectiva que las drogas.

Estas drogas no han cambiado mucho desde su descubrimiento, y vienen con efectos secundarios que hacen que las personas dejen de tomarlas. En lo que respecta a los ISRS, su acción antidepresiva parece depender de una moderación de la respuesta al estrés, pero es una acción paliativa en lugar de curativa, que requiere tener el químico en el cuerpo durante varios meses o más.

La terapia psicodélica es un paquete de tratamiento mucho más completo. Implica una pequeña cantidad de sesiones de dosificación psicológicamente respaldadas, flanqueadas por evaluación, preparación e integración (hablando de la experiencia de uno después). Los psicodélicos parecen aumentar la “plasticidad” cerebral, lo que, en términos generales, implica una capacidad acelerada de cambio.

Una opinión es que una experiencia psicodélica es consecuencia de una oleada de plasticidad especialmente intensa que abre una ventana de oportunidad para un cambio terapéutico duradero. Las mismas ventanas pueden abrirse durante otros estados extremos, como experimentar trauma, colapso inducido por el estrés, una experiencia espiritual espontánea o acercarse a la muerte. Sin embargo, la diferencia con la terapia psicodélica es que la experiencia está cuidadosamente preparada, contenida y mediada. Si no se hace de esta manera, el uso de psicodélicos puede ser peligroso.

El impacto de la terapia psicodélica exitosa es a menudo uno de revelación o epifanía. La gente habla de presenciar “el panorama general”, poner las cosas en perspectiva, acceder a una visión profunda sobre sí mismos y el mundo, liberar el dolor mental acumulado, sentirse recalibrados emocionalmente y físicamente, clarividente y ecuánime. Esto es muy diferente de las descripciones de las personas sobre los efectos de los ISRS, donde no es infrecuente una sensación contrastante de estar emocionalmente silenciado. Sería prematuro revelar los hallazgos de nuestro ensayo directo antes de una revisión científica adecuada, pero además de la impresionante tolerabilidad y los efectos antidepresivos con la terapia asistida por psilocibina, estamos viendo cambios notables en los resultados relevantes para el paciente. Estos incluyen una mayor calidad de vida, “florecimiento” (sentirse bien en lugar de simplemente “no deprimido”), la capacidad de sentir placer nuevamente y el funcionamiento sexual normal. El valor de algo nuevo y diferente a menudo es difícil de medir hasta que se coloca junto a algo más familiar, y nuestro nuevo estudio lo hace.

Aquellos que impulsan los esfuerzos para obtener la licencia de terapia con psilocibina esperan poder comercializarla en Norteamérica y Europa en los próximos cinco años. Sin embargo, como fue el caso con el cannabis medicinal, es muy posible que el uso pueda comenzar a aumentar antes de la licencia formal. Antes de Covid-19, existía un mercado pequeño pero boyante para retiros o ceremonias psicodélicas basadas en plantas en Europa, así como en América Central y del Sur. Ha habido una serie de iniciativas para liberalizar las políticas sobre el uso psicodélico en los EE. UU., y la más ambiciosa es la “Iniciativa para servicios de psilocibina” (psilocybin service initiative) en Oregón, que tiene como objetivo introducir gradualmente la terapia de psilocibina legal y regulada a través del sistema de salud de Oregón, a partir de este año. Cualquiera que sea la opinión de uno sobre estos desarrollos, es imprescindible combinarlos con la investigación para avanzar en la comprensión científica y, en última instancia, informar y proteger al individuo.

A pesar de este progreso, la idea de “psicodélicos para la salud mental” será gasolina en llamas para algunos. El estigma está asociado tanto a las enfermedades mentales como a los psicodélicos, por lo que la entrada completa a la corriente principal no quedará sin respuesta (y con razón). Si la década de 1960 es algo por lo que pasar, puede haber pasiones por moderar en ambos extremos del espectro, ya que los evangelizadores psicodélicos podrían generar tantos problemas como los oponentes, por lo que es tan importante un enfoque científico desapasionado.

Como todo turismo, la variedad psicodélica habrá tenido un gran impacto en la pandemia, pero no está claro si el uso doméstico ha sido afectado, ya sea en prevalencia o calidad. “Tampoco es el mejor momento para un viaje psicodélico”, se podría pensar, pero los psicodélicos son sensibles a las sutilezas resbaladizas del contexto. Muchas de las ideas que despiertan estos compuestos son de tipo budista, y aunque son eternamente relevantes, se sienten particularmente hoy en día: el yo como ilusorio, el sufrimiento como inevitable, el apego como una causa común de sufrimiento, la impermanencia como fundamental y la desaceleración, la contemplación, aliento y comunidad como recursos potentes.

Sars-Cov-2 es un virus que ataca el sistema respiratorio y puede matar. Todos respiramos y todos moriremos, pero nuestro instinto es olvidar y escapar de estas verdades. Dos de los aspectos positivos de esta pandemia son que ha invitado a una conciencia expandida, y que la gente se ha ralentizado. Muchos habrán notado su aliento, contemplarán la impermanencia propia y ajena y se sentirán agradecidos por el cuidado, el amor y la vida. Si la terapia psicodélica cumple su potencial, proporcionará las mismas lecciones esenciales. La medida en que escuchamos las lecciones dependerá de nosotros.

Robin Carhart-Harris es jefe del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres.

Artículo original publicado en The Guardian.

INSIGHT, un congreso psicodélico en Berlín

De nuevo esta sensación. Me recuerda al afterglow que siento cuando vuelvo a la civilización tras un festival. Sin embargo, esta vez no vengo de un festival, sino de un congreso de cuatro días en la emblemática ciudad de Berlín. Se trata de INSIGHT y lo ha hecho posible la MIND Foundation, una organización alemana sin ánimo de lucro que en muy poco tiempo ha conseguido posicionarse en un nodo bastante importante de la comunidad científica psicodélica.

A diferencia de otros congresos que giran en torno a la temática de los psicodélicos, INSIGHT se caracteriza por presentar una imagen particularmente seria y profesional ya que, ante todo, su intención es capturar la atención y ganarse el respeto de psiquiatras y psicoterapeutas convencionales alejados de los mundos hippies y esotéricos normalmente asociados al consumo de estas sustancias. Se podían vislumbrar varias chaquetas y hasta algún traje, y por supuesto abundaban estilosas camisas florales.

Durante los cuatros días se tocaron varias temáticas importantes aunque el eje central del congreso giraba en torno a la integración de los viajes psicodélicos. Debido a que la pandemia frenó en seco múltiples estudios, no se presentaron demasiados datos nuevos relacionados con las aplicaciones clínicas más allá de los ya conocidos resultados con depresión resistente a fármacos y adicciones. Dentro de este campo, la charla que más me llamó la atención fue la de Henry Whitfield, quien invitó al escenario a Diana, una de sus pacientes, para que ésta compartiera con la audiencia su proceso de transformación usando terapia de aceptación y compromiso asistida con psilocibina. Habiendo nacido enferma y con unos padres incapaces de gestionar el estrés asociado a la enfermedad de su hija, esta paciente vivió una infancia y adolescencia traumáticas que afectaron profundamente a su estado de ánimo y a sus relaciones afectivas.

Diana nos contó cómo, a través de la terapia asistida con psilocibina, y de la mano de Henry, pudo encontrar un amor hacia sí misma y una aceptación hacia su condición médica hasta entonces desconocida. Y a pesar de todos los gráficos que he mirado en el pasado mostrando la mejora psicológica de los participantes en los estudios clínicos, nada se puede comparar con escuchar en primera persona la historia detallada de uno de ellos y ser testigo de cómo, delante de mí ya no se encontraba una mujer asustada y resentida, si no una mujer llena de ganas de vivir y de amar. Más adelante también tuve la oportunidad de conocer a Henry, quien me pareció una persona de una dulzura y gentileza extraordinarias. ¡Espero volver a coincidir con él pronto!

Además de las aplicaciones clínicas, el congreso estuvo bastante enfocado en la forma en la que el uso de estas sustancias debe incorporarse en la sociedad y las precauciones que este movimiento debe tomar. Particularmente impactante fue la charla del Prof. Gerhard Gründer, quien puso mucho énfasis en no sobreestimar el potencial de estas sustancias. El Prof. Gründer hizo una fuerte crítica social, relacionando los problemas de salud mental con la pobreza y, en adolescentes, con la llegada de Facebook y otras redes sociales. A pesar de que el Prof. Gründer habló de cómo la terapia asistida con psicodélicos podía suponer un cambio de paradigma en psiquiatría y defendió como sin lugar a dudas tenía el potencial de ayudar a un cierto porcentaje de la población, insistió mucho en que no son una panacea y en cómo, si queremos mejorar significativamente la salud mental en occidente vamos a necesitar mucho más que introducir el uso de psicodélicos. Aunque creo comprender su mensaje de cautela y estoy de acuerdo con él en que estas sustancias no son para cualquier persona ni pueden solucionar todos nuestros problemas, yo creo ser un poco más optimista. Desde mi punto de vista, las experiencias psicodélicas tienen un gran potencial de transformación individual, y es en esta transformación individual en la que residirá una gran parte de la transformación del sistema que tanto necesitamos. Pero solo el tiempo dirá.

Volviendo al eje de la integración, durante el congreso se ha insistido mucho en cómo la experiencia psicodélica puede no proveer ningún beneficio a la persona si ésta no hace un esfuerzo por darle un significado y por aplicar a su vida las lecciones y realizaciones obtenidas durante el estado alterado de conciencia. En el congreso pudimos aprender sobre dos programas que se han desarrollado con el fin de proveer este servicio a personas que están teniendo estas experiencias fuera de entornos clínicos. Se trata de Beyond Experience y Footsteps. Estos programas han sido diseñados para que individuos que recientemente hayan tenido una experiencia psicodélica puedan reunirse durante unos días en un espacio donde llevar a cabo procesos de integración grupal. Me pareció una idea fantástica que espero podamos implementar en la Sociedad Psicodélica dentro de poco.

Por supuesto, no podían faltar charlas enfocadas en los mecanismos de acción de estas sustancias. Una de las primeras charlas de todo el congreso fue la de Katrin Preller, gran joven científica con un recorrido espectacular. La Dra. Preller ha estudiado y comparado el efecto de varias sustancias en el cerebro y tiene un conocimiento profundo sobre las alteraciones que se dan sobre la actividad cerebral. Recuerdo que en el último INSIGHT se le cedió un muy merecido premio. Este año no acudí a la ceremonia de premios pero vi al Dr.Chris Timmermman, uno de los principales investigadores relacionando la experiencia fenomenológica del DMT con los correlatos neuronales, pasearse con unas flores. Conociendo el gran trabajo de Chris, no me sorprendió que fuese premiado. ¡Enhorabuena Chris!

No quiero alargarme mucho más pero no puedo dejaros sin comentar el claro interés que se respiraba hacia los aspectos más filosóficos e incluso esotéricos de la experiencia psicodélica. Desgraciadamente, las charlas centradas en este contenido se llevaron a cabo en una sala bastante pequeña y para un gran número de personas fue prácticamente imposible acceder a ellas. ¡Ni siquiera haciendo cola 10 minutos antes pude entrar! Al menos tengo el consuelo de que eventualmente podré acceder a estas charlas por internet. Sin embargo, en relación a esta temática, tuve la suerte de atender el estreno de “Descending the Mountain- A story about mushrooms and meditation”, una película rodada en las montañas suizas que captura la unión entre la perspectiva mística de meditadores expertos y la perspectiva materialista de neurobiólogos y psiquiatras y explora si la experiencia psicodélica puede profundizar la práctica meditativa . Claramente, los meditadores disfrutaron enormemente de la experiencia psicodélica, y a diferencia de lo que sucede a veces en entornos clínicos o recreativos, no experimentaron en ningún momento miedo o ansiedad. No será fácil volver a acceder a esta bella película así qué si algún día tenéis la oportunidad de verla, ¡no la dejéis pasar!

Además de las múltiples charlas, la conferencia ofrecía interesantes actividades inmersivas. Hubo, por ejemplo, una sesión con Wavepaths, una plataforma diseñada por Mendel Kaelen con la intención de, a través de la música, ofrecer experiencias profundas a los oyentes. Durante esta hora todos los miembros de la sala cerramos los ojos mientras una música de intensidad progresiva actuaba de guía. Puedo confesar que, al menos para mí, este fue un momento de liberación emocional similar al obtenido durante prácticas meditativas.

El congreso también ofrecía la posibilidad de probar la lámpara Lucía, una instalación de luz estroboscópica capaz de alterar el estado de conciencia, aunque la instalación que más me llamó la atención conceptualmente fue una llamada PerSonar, enfocada en alcanzar estados alterados de conciencia a través de las vibraciones de la voz humana propia amplificada con dispositivos tecnológicos. No tuve la oportunidad de probarla ya que cuando fui había una larga lista de espera, pero todo el mundo con el que hablé quedó gratamente impactado. ¡La próxima vez me apuntaré a la lista al principio del congreso!

¿Qué más puedo contar? Hasta ahora solo he hablado del aspecto más informativo del congreso, sin embargo, estos eventos tienen un enorme componente social y he de confesar que a medida que voy a mas conferencias este componente va ganando peso frente al componente mas intelectual informativo. Al fin y al cabo, una siempre puede ver las charlas o leer los estudios en otro momento, pero la oportunidad de conocer a las grandes mentes detrás de este movimiento solo se da cuando estamos todos bajo el mismo techo, y es fantástico. Es fantástico reunirse con amigos de congresos previos, así como hacer nuevas amistades. Aunque no siempre es fácil. Creo que no estoy sola al sentir que en estos entornos una siente una fuerte presión por decir algo inteligente, ya sea una gran pregunta, una gran crítica o una idea interesante sobre investigaciones futuras. Como tal, lo cierto es que suelo llegar llena de miedos e inseguridades, y en más de una ocasión tengo alguna interacción que me quita el sueño por las noches. “¿Por qué dije aquella tontería? ¡Tenía que haber contestado esto otro!” Sin embargo, al final del congreso llega el momento de la fiesta, y aquellas personas que una ha mitificado tras verlas en el podio dando una excelente charla, se convierten en eso, personas. Personas con las que reír y bailar, y hasta con las que compartir miedos y abrazos. Y siempre, siempre, siempre, en cuestión de días, esa sensación inicial de inseguridad, se transforma en una sensación profunda de gratitud y felicidad. Y al igual que cuando vuelvo de un festival, hay un pensamiento que destaca en mi mente y una impaciencia en mi corazón. ¿Cuándo es el siguiente?

Artículo escrito por Irene de Caso.

4 Day – Introduction into psychedelics – Psilocybin & San Pedro

The Spanish Psychedelic Society is offering a great opportunity to experiment with psychedelics.

Our retreats are carefully planned to allow participants to explore the depths of their consciousness and allow deep healing in order to move towards a new beginning: a new life.

We try to ensure that the size of the group (which is not usually more than 8 people) allows us to create an intimate space and that everyone feels comfortable both among the participants of the retreat and with the facilitators of the service.

Psilocybin and San Pedro will be used in conjunction with a daily program of healing activities such as:
Yoga
Sound baths and music therapy
Breath work
Aromatherapy

The retreat focuses on bringing you back into alignment with your true self, your natural rhythms and those of nature.
Psilocybin
This retreat is specially designed for people who want to have their first psychedelic experience. There will be two ceremonies in which the space will be controlled and you can feel safe and accompanied at all times. Psilocybin is a natural substance that will allow you to explore yourself with a renewed vision to do work at a deep level while having a great time with the other participants of the retreat.

Schedule

Friday
14:00 -16: 00 – Arrival
17:00 – Opening circle
18:00 – 1 to 1 sessions with Sanson
20:00 – Intention setting and first experience with psilocybin (in the Mezquita – retreat center)
The session is in an enclosed space to allow you to adapt to the new sensations generated by the altered consciousness

Saturday – Integration Day
9:30 – Morning Yoga
10:30 – Breakfast
12:00 – Group integration session
14:00 – Lunch
18:00 – Beach Swim and mud cleanse with outdoor activities
20:00 – Dinner
22:00 – Kirtan

Sunday
8:30 – Morning Yoga
10:30 – Breakfast
12:00 – Private evaluation session. We will set intentions for the second take.
13:00 – Take psilocybin or San Pedro Huachuma Ceremony in the mountains of Cabeçó d’Or. Session in nature to bring out the essence of the medicine in a natural environment.
17:00 – Picnic
20:00 – Sunset meditation
21:00 – Dinner at the retreat center

Monday
9:00 – Morning Yoga
10:30 – Breakfast
12:00 – Group integration ceremony and closing of the retreat.
Departure
* This schedule may be subject to change without prior notice

We have 2 psychedelic experiences that will help you discover yourself. Currently there is growing body of evidence that Psilocybin can help cure and significantly improve deep rooted depression, addiction and other chronic long-term mental illness.
People suffering from these types of illness are normally the types of profile that come to these events. Psilocybin being one of the safest psychedelics it is often a very good starting point. After that we will have the San Pedro Cactus which brings home all the experiences of the weekend.

The most common testimonies regarding the psychedelic experience include:

  • Transcendence of time and space as we know it
  • A sense of unity with all living things, including ourselves
  • A strong connection to nature
  • A deep introspection, resulting to the understanding, resolution and healing of wounds, traumas and unhealthy patterns/habits
  • The ability to understand, see and release fears
  • A sense of deep compassion and love for oneself and all living things
  • A greater capacity for forgiveness of self and others
  • The sensation of seeing life exactly as it is – seeing truth

Accommodation

Our accommodation is comfortable but basic, all amenities are provided but are shared. We strive to keep costs to a minimum for our guests so we can focus on providing the best possible treatments, therapies and ceremonies.

The communal living space is a great way to interact and socialize, helping you to forge connections and relationships with those around you. It will allow you to feel comfortable as you embark on a spiritual journey with one another. The space is also large enough to provide private and personal space for individuals as they need.

Our intimate group size of 6 allows you all to get friendly and comfortable with one another and the staff as we focus to give you the best out of the experience.

The retreat centre has plenty to offer:
Areas for reading, relaxing and reflection.
A spiritual development room, where we practice mediation, yoga, mantras and other spiritual practices.
A psychedelic garden, our medicines are grown on site.
A music room, with a standing piano, drums, cajón, guitars and a variety of traditional and world music instruments.
We are close to the beach, just a 1 minute walk down the hill.

Meals

During the retreat we offer either Vegan or Vegetarian meals. Everything is home cooked, fresh and made with love. Mostly, the diet is based on a traditional yogi diet. Rice, lentils and pulses.